Upptäckter

⛏ Förfadern till alla djur identifierad i australiska fossil

Ett team lett av geologer vid UC Riverside har upptäckt den organism som de flesta idag levande djur härstammar ifrån, inklusive människor.

⛏ Förfadern till alla djur identifierad i australiska fossil

Den lilla ormliknande varelsen med namnet Ikaria wariootia är den tidigaste organismen med en främre och en bakre del, två symmetriska sidor och öppningar i vardera änden förbundna med en tarm. Uppsatsen om upptäckten publicerades nyligen i Proceedings of the National Academy of Sciences, PNAS.

De tidigaste flercelliga organismerna, såsom svampar och algmattor, hade varierande former. Sammantaget kända som Ediacarafaunan innehåller denna grupp de äldsta fossilerna av komplexa, flercelliga organismer. De flesta av dessa är emellertid inte direkt relaterade till dagens djur. Det här inkluderar näckrosformade varelser kända som Dickinsonia vilka saknar de grundläggande egenskaper som de flesta djur har, som till exempel en mun eller tarm.

Utvecklingen av bilateral symmetri var ett kritiskt steg i utvecklingen av djurliv. Det här gav organismer förmågan att röra sig målmedvetet och var ett vanligt men ändå framgångsrikt sätt att organisera sina kroppar. En mängd djur, från maskar och insekter till dinosaurier och människor är organiserade runt samma grundläggande bilaterala kroppsplan.

Evolutionsbiologer som studerat genetik hos nu levande djur förutspådde att den äldsta förfadern till alla bilatererala organismer skulle ha varit enkel och liten, med rudimentära sensoriska organ. Att bevara och identifiera fossiliserade rester av ett sådant djur ansågs vara svårt, om inte omöjligt.

⁉️ Warp News drivs av en icke vinstdrivande stiftelse. Vill du stötta vårt arbete med att sprida faktabaserad optimism och få tillgång till mer av det vi gör? Läs mer om hur du blir en WIP!

En 3D-laserskanning som visar den regelbundna, konsekventa formen på en cylindrisk kropp med ett tydligt huvud och svans och svagt räfflad muskulatur. Bild: Droser Lab, UC Riverside

I 15 år har forskarna varit enade om att fossiliserade hålor som hittats i 555 miljoner år gamla insättningar i Nilpena i södra Australien skapats av bilaterala organismer. Men det fanns inga tecken på varelsen som gjort hålorna, vilket lämnade forskare med enbart spekulationer.

Scott Evans, som nyligen doktorerat vid UC Riverside, och Mary Droser, professor i geologi, upptäckte små, ovala intryck nära några av dessa hålor. Med hjälp av finansiering från ett NASA-stipendium använde de en tredimensionell laserskanner som avslöjade den regelbundna, konsekventa formen av en cylindrisk kropp med ett tydligt huvud, svans och muskulatur. Djuret var mellan två och sju millimeter långt och ungefär en till 2,5 millimeter brett, ungefär lika stort som ett riskorn vilket var precis rätt storlek för att ha gjort hålorna.

Trots sin relativt enkla form var Ikaria komplex jämfört med andra livsformer från denna period. Denna organism, som grävde i tunna lager av väl syresatt sand på havsbotten på jakt efter organiskt material, vilket indikerar rudimentära sensoriska förmågor, är alltså, vad vi nu vet, vår äldsta släkting.

Bild: En konstnärlig framställning av Ikaria wariootia av Sohail Wasif, UC Riverside.


Vill du få en dos faktabaserad optimism i din mejlkorg en gång i veckan? Missa inte att prenumerera på vårt nyhetsbrev.

Warp News drivs av den ideella stiftelsen Warp Institute med säte i Stockholm.

90 procent av svenskarna tror inte att världen kommer vara bättre om 15 år. En anledning till det tror vi är övervikten av negativa nyheter i media.

Warp News balanserar det genom faktabaserade optimistiska nyheter.

💙 STÖTTA WARP NEWS – BLI MEDLEM IDAG

När du blir medlem får du full tillgång till alla våra artiklar och stöttar Warp News arbete med att sprida faktabaserad optimism över hela världen.

Du har loggat in på Warp News
Bra! Gör klart resten av processen för full tillgång till Warp News
Välkommen tillbaka! Du är nu inloggad.
Ditt konto är aktivt och du har full tillgång till allt innehåll.
Ditt konto är uppdaterat.
Uppdateringen misslyckades.