Innovation

đŸ„‡ Ung forskare vinner Google Science Fair - hans metod tar bort Ă„ttiosju procent av mikroplaster frĂ„n vĂ„rt vatten

Ung forskare skapar en metod för att rena vatten frÄn mikroplaster. Nu uppmanar han fler forskare och entreprenörer att haka pÄ.

đŸ„‡  Ung forskare vinner Google Science Fair - hans metod tar bort Ă„ttiosju procent av mikroplaster frĂ„n vĂ„rt vatten

ArtonÄrige Fion Ferreira började jobba pÄ idén nÀr han insÄg att det saknades en fungerande metod att rensa mikroplaster frÄn avloppsvatten.

Men, hur mycket plast finns det i vatten vi slÀpper ut och vilka sorters plast handlar det om? En spektrometer skulle kunna ge Fion svar pÄ de frÄgorna. (I korthet - spektrometern skickar ljus genom vÀtska. Genom att analysera hur ljuset bryts kan man dra slutsatser om vÀtskans innehÄll.)

Eftersom Fion var lÄngt frÄn laboratorier och utan medel att bekosta utrustning sÄ byggde han en egen spektrometer - rÀttare sagt han byggde mÄnga, innan han tilll slut hade en som fungerade och höll mÄttet.

En observation som Fion gjort nÀr han var ute och paddlade hÀngde kvar i hans huvud: mÄnga plastpartiklar Äterfanns i oljerester pÄ den IrlÀndksa stranden. Han mindes att icke-polÀra partiklar (som plast och olja) gÀrna hÀnger ihop


De hÀr ska bort!

Kanske kunde han binda mikroplaster till olja som ett första steg? För att sedan extrahera massan pĂ„ nĂ„got sĂ€tt? Hans studier pĂ„ universitetet i Groningen (NederlĂ€nderna) hjĂ€lpe honom att ta idĂ©erna vidare


I ett annat sammanhang hade han sett experiment med magnetisk vĂ€tska - “ferrofluid”. Det ser ut som flytande jĂ€rnfils-spĂ„n och Ă€r  givetvis magnetisk. Om han lyckades binda mikroplasten med olja och blanda i magnetvĂ€tska kanske vattnet kunde renas?

Sagt och gjort. Han skapade först en egen vÀtska som innehöll plaster, dÀrefter blandade han i matolja och rörde om. Till sist adderade han det magnetiska materialet. Blandningen lyfte Fion dÀrefter ut med hjÀlp av en yttre magnet. Hans mÀtningar visade pÄ en avsevÀrt lÀgre koncentration av mikroplaster. Hur mycket lÀgre?

En del av the secret sauce - ferrofluid

För att avgöra det skaffade Fion ett mikroskop och tog bilder av vad han sÄg dÄ han granskade vatten. Han granskade dÀrefter bilderna i Photo Shop och rÀknade partiklarna i vÀtskan. Genom att jÀmföra koncentrationen av mikroplaster före respektive efter rening sÄg han vad som hÀnt.

Han upprepade experimentet 1000 ggr, för att kunna ange en siffra att lita pÄ. Han berÀttar mer om detta hÀr.

Resultatet visade pĂ„ Ă„tttiosju procents lĂ€gre halt av mikroplaster i vattenproverna. Åttiosju procent.

DÀrmed sÀkrade han förstapriset i Google Science Fair, en tÀvling öppen för ungdomar mellan 13 och 18.

“Now for the hard part”: NĂ€sta steg blir skapa en praktisk tillĂ€mpning utanför labb-miljö och skala upp metoden.

Framtidens tvÀttmaskiner kanske har en ny del, som renar sköljvatten frÄn mikroplast effektivare Àn dagens fysiska filter? Fartyg kanske renar vatten frÄn mikroplaster under det att de fÀrdas över haven? Det behövs fler galna idéer för att lösa det hÀr.

Fiona betonar att det givetvis vore bÀst om vi inte slÀppte ifrÄn sÄ mycket plast i naturen. Till dess att vi nÄr en acceptabel nivÄ vill han inspirera fler forskare och entreprenörer - unga som gamla - att utveckla kreativa sÀtt att lösa frÄgan. Du hittar hans egen sajt hÀr.

En del av priset pĂ„ femtio tusen USD kommer förmodlgen gĂ„ till inköp av ny tvĂ€ttmaskin till sina förĂ€ldrar. Han rĂ„kade plocka isĂ€r deras gamla för att studera mikroplaster i sköljvatten extra noga. Den gick tyvĂ€rr inte att fĂ„ igĂ„ng igen


LĂ„t framtiden komma fortare!

PS Ämnet med plaster i vĂ„ra vatten tas ofta upp. Det har bildats flera organisationer för att snabba pĂ„ utvecklingen. Ex.vis Plastic Soup Foundation, som meddelar att Coca Cola och Pepsi inte lĂ€ngre motsĂ€tter sig en skatt pĂ„ nytillverkad plast. LÄNK

💙 STÖTTA WARP NEWS – BLI MEDLEM IDAG

NÀr du blir medlem fÄr du full tillgÄng till alla vÄra artiklar och stöttar Warp News arbete med att sprida faktabaserad optimism över hela vÀrlden.

​
Du har loggat in pÄ Warp News
Bra! Gör klart resten av processen för full tillgÄng till Warp News
VÀlkommen tillbaka! Du Àr nu inloggad.
Ditt konto Àr aktivt och du har full tillgÄng till allt innehÄll.
Ditt konto Àr uppdaterat.
Uppdateringen misslyckades.